Keramist Bert Kloppers

Tekst & foto’s: Marcel Krol

Iedereen heeft weleens met klei kennisgemaakt. Was het niet op school tijdens de handenarbeid, dan was het wel tijdens een wandeling of het spitten in de tuin. Wie een kijkje neemt in een pottenbakkerij, ontdekt de vele mogelijkheden van klei. Zacht en kneedbaar als het is kun je er mee boetseren of potten ermee vormen op een draaischijf. En dan is er ook nog de mogelijkheid om klei in mallen te gieten om bijvoorbeeld een schaal of bord te maken.

Bert Kloppers (1962) is in zijn keramiekatelier Terranova in Oud-Charlois omringd met voorwerpen van klei. ‘Ik kan mij dan ook waar ambassadeur van de klei noemen. Mijn werk karakteriseert zich door de unieke uitstraling en het maatwerk dat ik lever.’

Het atelier geeft een goede indruk van de vele mogelijkheden van klei. Overal staan vazen, potten, borden en schalen. Sommige voorwerpen net een dag oud, andere reeds geglazuurd en gebakken. ‘Ik ben eind jaren negentig bij de Koninklijke Porceleijne Fles in Delft gaan werken. In dezelfde tijd heb ik de vakopleiding Vakopleiding Keramische Industrie gedaan,’ vertelt Bert, terwijl hij een homp klei op de draaitafel plaatst. Geconcentreerd en met grote precisie maakt hij met zijn handen een vaasmodel van de snel om zijn as draaiende klei. De snelheid waarmee hij de vaas maakt verraadt zijn jarenlange ervaring.

‘Ik heb een echte passie voor het pottenbakken en ga dan ook geen uitdaging uit de weg.’

Bert Kloppers, keramist

‘Je ziet op zo’n draaitafel een stevig blok klei onder je handen veranderen in een sierlijke vaas of schaal. Daar word ik nog steeds blij van.’

Bert Kloppers, keramist

‘Ik leer mensen graag wat ze allemaal met klei kunnen doen,’ zegt Bert. ‘Ik geef bijvoorbeeld workshops waarbij mensen klei leren draaien op de draaitafel. Het lijkt eenvoudig, maar het vergt discipline en tijd om de fijne kneepjes van het vak te leren. Het is daarnaast een kwestie van vooral doen. Veel doen.’

Bert heeft inmiddels ruim veertig jaar ervaring. Hij voltooide een opleiding op de kunstacademie, een leraarschap handvaardigheid, is docent keramiek, adviseur voor kunstenaars en natuurlijk is en blijft hij gepassioneerd pottenbakker. ‘Sinds mijn eerste draailessen heeft het pottenbakken mij niet meer losgelaten. Ter inspiratie heb ik diverse workshops in Italië gevolgd bij La Meridiana International Centre of Ceramics. We zijn nu veertig jaar verder en elke dag beleef ik er nog veel plezier aan. Je ziet op zo’n draaitafel een stevig blok klei onder je handen veranderen in een sierlijke vaas of schaal. Daar word ik nog steeds blij van.’