Klokkenmaker Robbert Kuiper

Tekst & foto’s: Marcel Krol

Het repareren van een uurwerk vereist een bijzonder vakmanschap. Naast liefde voor het vak is geduld, precisie en een gedegen opleiding tot uurwerktechnicus een vereiste om succesvol te zijn als klokkenmaker. Klokkenmaker Robbert Kuiper is gespecialiseerd in het maken en repareren van grote uurwerken, waaronder allerlei soorten klokken, zoals slingerklokken, Friese staartklokken en koekoeksklokken. Alle reparaties zijn ambachtelijk handwerk en vaak zeer arbeidsintensief.

Klokkenrestaurateur Robbert Kuiper (1992) werkt inmiddels bijna vijf jaar als zelfstandig klokkenmaker en is gespecialiseerd in het herstellen van oude klokken. ‘Ik vond het vroeger al heerlijk om lekker te priegelen en als gediplomeerd uurwerktechnicus doe ik eigenlijk niet anders.’

Robbert heeft het vak geleerd op de vakschool in Schoonhoven. ‘Het liefst restaureer ik de echt antieke klokken. Vaak ontbreken er allerlei onderdelen die ik dan op basis van oude foto’s opnieuw moet ontwerpen, frezen en draaien. Daar kan ik helemaal mijn passie in kwijt.’

‘Het liefst restaureer ik de echt antieke klokken.
Daar kan ik helemaal mijn passie in kwijt.’

Robbert Kuiper, klokkenrestaurateur

De grootste boosdoener waarom klokken stoppen met lopen is stof. Het is overal en eigenlijk niet tegen te houden. Alle lagerpunten in een klok zijn gesmeerd met olie en dat zorgt in combinatie met het stof voor de meeste problemen. ‘Het stof dikt de olie in waardoor een soort fijne pasta ontstaat die funest is voor de tere onderdelen in de klok,’ vertelt Robbert. ‘Lagers slijten uit, asjes gaan scheef lopen en de klok stopt er op den duur mee.’

Het repareren van oude klokken is vooral een kwestie van logisch nadenken en erg veel geduld,’ zegt Robbert terwijl hij nauwkeurig de tanden van de tandwielen van een oude klok weer op maat vijlt. ‘Zo’n oude klok die dan weer exact op tijd loopt, geeft mij veel voldoening. Mijn doel is om op termijn een eigen atelier te hebben waar ik mij kan specialiseren in antieke zakhorloges en echte antieke klokken. Er bestaat in Nederland geen specifieke opleiding voor het restaureren van antieke uurwerken dus dat is vooral veel technisch inzicht verwerven, eigen kennis opdoen en veel uren maken. Het is prachtig om met veel geduld en vakmanschap kapotte uurwerken weer tot leven te brengen.’